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华丽羽王龙”:带羽毛的超级恐龙沙龙365游乐场

发布时间:2018-07-16 17:52编辑:admin阅读(

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      1.25亿年前,披着羽毛、身长9米的“华丽羽王龙”被喷发而出的火山灰瞬间吞噬。今天,它的化石成了蜚声海内外的“明星”。

      本月初,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所的徐星研究员及其团队的论文《中国发现迄今体型最大的带羽毛恐龙化石》在英国《自然》杂志上刊发。“华丽羽王龙”的发现,使得带羽毛恐龙的体积上限达到了过去没有想到的程度,这颠覆了恐龙在大型化过程中羽毛会逐步退化的观点。

      化石来自三只恐龙,一只成年的和两只幼年的。“每只的具体年龄目前没有确定,体形最大的成年恐龙与体形最小的幼年恐龙相差8岁。”研究团队成员王烁告诉本刊记者,“最大的这只体长大约9米,体重1.4吨。这之前,我们在辽西热河生物群发现的最大个体的带羽毛恐龙是意外北票龙,体重仅有华丽羽王龙的1/40。”

      澳大利亚科学家 Brian Choo绘制的“华丽羽王龙”与两只“意外北票龙”(左下)

      “华丽羽王龙”的意思是长有华丽羽毛的暴龙。“称之为华丽羽暴龙也没问题,我喜欢叫它华丽羽王龙,更好听,也更有中国味儿。”徐星说。

      恐龙有两大类群,蜥臀目和鸟臀目,其中蜥臀目又分为蜥脚类和兽脚类。暴龙属于兽脚类,它们可能是有记录以来地球上生存过的最大型的肉食性恐龙。暴龙拥有庞大的身形,粗壮的后肢和有力的下颚,有快速奔跑能力,因而占据着食物链的顶端。霸王龙是广为熟知的家族成员,身长约13米,生长于白垩纪末期。而“华丽羽王龙”生长在早白垩纪。从时间顺序上,可以将“华丽羽王龙”简单理解为霸王龙的祖先。“华丽羽王龙”的化石出自我国辽宁省,而霸王龙则主要生长在北美地区。“华丽羽王龙”的“长相”有许多特征,例如,它的头顶有低矮的“冠子”包含着瘤状结构的脊状物,它的鼻孔形状比较狭长等。

      在暴龙家族中,“华丽羽王龙”并不是第一个被发现有羽毛的。《自然》杂志早在2004年,就发表过发现并研究“帝龙”的论文。徐星对其羽毛的描述是:“下颌和尾巴尖端周边发现有纤维构造物,尾骨化石上的羽毛长约2厘米。”与“帝龙”一样,“华丽羽王龙”化石可以作为鸟类由恐龙进化而来的有力佐证。

      大型恐龙长羽毛,显然与传统印象中恐龙遍体鳞片的冷血动物形象相悖。那么体形最大的食肉恐龙霸王龙到底有没有羽毛呢?“问题就在这儿,目前只有有限的证据表明霸王龙体表是鳞片,而非羽毛。”徐星告诉本刊记者,“并且只在霸王龙的脚部和臀部发现了鳞片,至于其他部位则缺乏直接证据。”

      据徐星介绍,这次“华丽羽王龙”化石的发现可以得出的结论是:“在食肉恐龙中,羽毛的分布可能相当广泛。”他罗列了中华龙鸟、意外北票龙、千禧中国鸟龙、尾羽龙、原始祖鸟、小盗龙、义县龙、帝龙、近鸟龙、晓廷龙等已经发现的长有羽毛的食肉恐龙。

      “华丽羽王龙”的羽毛长得什么样子呢?徐星告诉本刊记者:“非常原始的羽毛,可以用小鸡的绒毛来形容。”这个说法强调的是,从功能上讲,其羽毛像小鸡绒毛一样起到保温的作用。实际上,“华丽羽王龙”的羽毛又长又硬,平均长度15~16厘米,这在已经发现的带羽毛恐龙中算得上最长的之一。这次发现的羽毛主要在成年那只“华丽羽王龙”的尾巴上,较小一只的腿部和臀部,还有最小那只的脖子和前臂部分。其中,最小那只“华丽羽王龙”的羽毛印痕最为明显。

      一走进徐星的办公室,本刊记者就注意到放在桌子上的“华丽羽王龙”化石标本,可以明显地看到一根一根的羽毛,条理清晰,非常密实。

      “这是丝状结构的羽毛。”王烁介绍说,鸟类的羽毛一般分成两大类,绒羽与片羽,类似于小鸡绒毛这种的就是绒羽;而片羽则是有羽轴的,沙龙365体验金例如孔雀的尾羽。“华丽羽王龙”的羽毛并不像鸽子等鸟类的羽毛。鸽子的羽毛属于飞羽,中间有一个羽轴,两边是羽片,而且两边的羽毛并不对称,羽轴的一侧非常窄,而另外一侧非常宽,这种不等称的羽毛具有空气动力学的特性,只有这样的羽毛才能适合飞翔。

      徐星认为,早白垩纪比霸王龙生长的晚白垩纪温度要低10摄氏度左右,“保温”的解释顺理成章。中科院之前对鹦鹉嘴龙等恐龙做过牙釉质中碳氧同位素检测的研究,推断出辽西地区在早白垩纪时的温度与现在辽宁地区的温度差不多,最热不超过20摄氏度。除了辽西,在日本和我国甘肃、广西等地的类似研究也证明了当时亚洲地区的温度较低。

      徐星认为,“华丽羽王龙”的发现,加深了古生物学界对恐龙羽毛衍化复杂性的认识。

      过去,普遍观点认为,动物在大型化的过程中羽毛逐步退化。以象为例,小象的身体表面长着软毛,而成年的大象没有长毛。热交换与表面积有关,热量的产生与体积有关,而表面积与体长是二次方的关系,体积与体长是三次方的关系。随着大象的成长,自身能够产生的热量足够多,相对散热面积变少,所以并不需要羽毛。按照该观点,沙龙365体验金像“华丽羽王龙”这样体长9米的大型恐龙,相对散热面积足够少,羽毛对于它而言完全没有存在的必要,更何况传统上认为恐龙是冷血动物。

      但现在看来,恐龙大型化将导致羽毛退化的观点并不全然正确。能够解释“华丽羽王龙”带羽毛的原因有两个:第一,恐龙的生理结构和新陈代谢方式与现在的动物差异明显,也就是说,即便大型恐龙长有很厚的羽毛,产生的热量也不会扰乱其生命体征;第二,带羽毛恐龙生存环境的温度较低,目前这种观点具有一定的证据支撑。

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